以前に派遣されていた会社での話。

派遣先の方に、「アレルギーとか体質って一晩で治るものなのか?」と聞かれたことがある。
私はアレルギー持ちなので、一晩でなることはあっても治ることはほとんどないと思う、と答えた。

その後、その方(Aさん)はうつ気味になっていき、先月ついに会社を辞めてしまった。
会社を辞める前に、「どうしたんですか?辞めちゃってどうするんですか?」と失礼ながら聞いた。

すると、Aさんは奥さんがいなくなったと言った。

ある日、Aさんが夜遅く会社から帰ると、部屋に奥さんが居なかった。
部屋も真っ暗で、誰も居ない様に見える。
トイレの電気も消えていたし、確認したが人は居なかった。
疲れて寝てしまったのか?と寝室を見ても居ないし、外出するという連絡もなかった。

狭いマンションで二人暮らしだから隠れる所はない。

リビングの電気を点けてテレビをつけると、トイレのドアが開く音がして奥さんが出てきた。
トイレには誰も居ないのを確認したはずなのに。

「どこに行ってたの?」と聞くと、「どこにも行ってない、家にいた」という。
トイレに行って出てきたらAさんが帰っていたという。

その日から、奥さんの様子がおかしい。

外見は変わっていないが、今までと何かが違う。
でも何が違うのか分からない。

3日ほど経ち、奥さんが料理をしているのをふと見た。
奥さんが玉ねぎを刻んでいる。
Aさんの記憶の奥さんは、玉ねぎ等のねぎ類を切る時、涙が出るのレベルではなく、顔が真っ赤に腫れあがってしまう体質だったという。
今までねぎ類、特に玉ねぎを切る時は、ゴーグルと三角巾を使って顔全体を覆い隠して切るか、Aさんを呼んで代わりに切ってもらっていたという。

でも今、目の前の奥さんは、玉ねぎを何もせずにみじん切りしている。

奥さんに玉ねぎ刻んで大丈夫なの?と聞くと、にこっと笑って作業に戻ったという。
何かが変な気がする・・・と気になり始めると、何もかもが疑わしく思えてくる。

しかし、疑っている自分がおかしい気もする。

そんな思いが巡って、気がおかしくなりそうな気がするという。
Aさんが会社を辞める1ヵ月ほど前、奥さんが居なくなったという。

その日の夜、先にお風呂入るねと言って脱衣所に行ったきり、忽然と居なくなった。
脱衣所と風呂場には窓もなく、天井に通気孔があるだけ。
玄関も窓も開いた形跡がない。
携帯に電話をしたが、居間に置き去りにされていた。
Aさんは慌てて奥さんの実家に電話をしたが、誰も出ない。

Aさんはパニックになり、何故か寝て目が覚めれば元通りかもと考え、布団に入ったらしい。
朝、目が覚めてもやっぱり奥さんは居ない。
奥さんの職場に連絡をしてみると、「そんな人は前からいません」と言われたという。
奥さんの実家に行ってみたが、前にも何度か行ったことがある場所なのに、そこには別の人が住んでいた。
もう3年ほど前からその場所に住んでいるという。

まるで奥さんは存在しなかったようになっていたという。

捜索願も出していたらしいが、結局は私が辞めるまでに見つかったという話は聞かなかった。